तेल से भरपूर ‘जादू के दशक’ के बाद कमी के दौर से सऊदी अरब का सामना

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दो बंधक और अंशकालिक नौकरियों की जुगलबंदी करते हुए, सऊदी शैक्षणिक अब्दुल्ला आखिरकार अपना घर बनाने के करीब आ गए, लेकिन राज्य के कोरोनोवायरस ने उनके सपनों को कुचल दिया।

सऊदी अरब ने जुलाई से अपने मूल्य वर्धित कर को तीन गुना करने की घोषणा की है और अगले महीने से राज्य के कर्मचारियों को एक मासिक भत्ता दिया है, जबकि तेल की कीमतें गिरती हैं, साथ ही साथ एक अंग्रेजी फुटबॉल क्लब सहित विदेशी परिसंपत्तियों की खरीद हो रही है।

शॉक मूव क्राउन प्रिंस मोहम्मद बिन सलमान की जोखिम भरी रणनीति को एक बार फिर उदार कल्याण प्रणाली को नष्ट करने के लिए प्रेरित करता है, जिससे ज्यादातर युवा आबादी कम आय, कम नौकरियों और जीवन शैली में गिरावट की एक नई वास्तविकता का सामना कर रही है।

बदलते भाग्य से जनता के आक्रोश और एक दशक पुराने सामाजिक अनुबंध पर ढेर तनाव पैदा हो सकता है, जिससे नागरिकों को पूर्ण राजशाही के प्रति निष्ठा के बदले सब्सिडी और कर-मुक्त हैंडआउट दिए गए।

अब्दुल्ला के लिए, तीन में से एक 40 वर्षीय पिता, 2018 में पेश किया गया पांच प्रतिशत वैट और हाल के वर्षों में दूर रहने वाली कई सब्सिडी के बीच ब्याज मुक्त आवास ऋण की पेशकश करने के लिए एक लंबे समय से सरकार की नीति से स्पष्ट रूप से चरणबद्ध – काफी बुरा।

एक स्थिर सरकारी वेतन के साथ संघर्ष करते हुए, अब्दुल्ला ने प्लंबिंग सेवाओं की पेशकश करने और एक राइड-हेलिंग ऐप के लिए काम करने सहित पार्ट-टाइम गिग्स लिया, क्योंकि उन्होंने रियाद के बाहरी इलाके में एक घर बनाने के लिए दूसरा बंधक निकाला।

अब, एक तीन गुना वैट वृद्धि – जो सीमेंट से ईंटों और रिबर तक सभी निर्माण वस्तुओं की लागत को बढ़ाएगी – ने उसे और भी पीछे कर दिया है।

“महंगी निर्माण सामग्री ट्रिपल वैट के साथ और अधिक महंगा हो गई है,” अब्दुल्ला ने कहा, जो अब अनिश्चित है कि क्या उसका घर कभी बनाया जाएगा।

उन्होंने सरकारी प्रतिशोध के डर से अपना असली नाम वापस लेने का अनुरोध किया।

बढ़ते राष्ट्रवाद और असंतोष पर तीखे हमले के बीच कुछ सउदी के खुलकर बोलने की संभावना है।

‘जादू का दशक’

लेकिन कई नागरिक इस बात के लिए उदासीन हैं कि 2003 और 2014 के बीच सऊदी विशेषज्ञ करेन यंग ने “जादू के दशक” को क्या कहा, जब राज्य ने शानदार तेल संपदा अर्जित की, जिसने एक उदार कल्याणकारी राज्य को वित्त पोषित किया।

कारों से लेकर सौंदर्य प्रसाधन और घरेलू उपकरणों तक – सब कुछ के उदास बिक्री की भविष्यवाणी करने वाले व्यवसायों के साथ, राज्य लार्गेसे को वापस लाने से खपत कम होने की संभावना है।

“औसत सऊदी घराने के लिए, जीने की लागत बहुत अधिक हो गई। स्पिलओवर के प्रभाव … (चोट) निजी क्षेत्र के व्यापार में वृद्धि होगी,” यंग ने कहा, अमेरिकन एंटरप्राइज इंस्टीट्यूट में एक विद्वान।

“वैट घरेलू खर्च बढ़ाता है – भोजन से लेकर आवास, पानी, बिजली, रेस्तरां के बिल, परिवहन, शिक्षा, स्वास्थ्य।”

अन्य खाड़ी राज्यों की तुलना में राज्य को कम प्रतिस्पर्धी होने का भी जोखिम है जिन्होंने एक ही समय में वैट पेश किया लेकिन अब तक इसे पांच प्रतिशत से अधिक बढ़ाने से परहेज किया है।
हालाँकि, सऊदी अरब के पास सीमित विकल्प हैं, क्योंकि तेल के राजस्व में कमी के साथ-साथ कोरोनोवायरस संकट ने राज्य के वित्त को पस्त कर दिया है, जिसने स्थानीय अर्थव्यवस्था को बंद कर दिया है।

स्टेट ऑयल की दिग्गज कंपनी अरामको – सऊदी अरब की नकद गाय – ने पहली तिमाही में मुनाफे में 25 प्रतिशत की गिरावट दर्ज की, और बाकी 2020 भी धूमिल हो सकती है।

$ 27 बिलियन की तपस्या के उपाय केवल आंशिक रूप से जम्हाई के बजट घाटे पर लगाम लगाएंगे, जो कि इस वर्ष रिकॉर्ड $ 112 बिलियन हो जाएगा।

लेकिन सरकार सावधान है कि पहले से ही उच्च युवा बेरोजगारी के बीच सार्वजनिक नौकरियों और वेतन में कटौती न करें।

सभी सउदी के लगभग दो-तिहाई लोग सरकार द्वारा कार्यरत हैं, और सार्वजनिक क्षेत्र के सभी सरकारी खर्चों का लगभग आधा हिस्सा मजदूरी खाते हैं।

‘खरीदारी की होड़’

हालांकि, इसने राज्य के कर्मचारियों के लिए “रहने की लागत” में कटौती की है, सरकार “नागरिक खाता” के रूप में जाना जाने वाला एक और मासिक हैंडआउट संरक्षण कर रही है, जिससे लगभग 12 मिलियन सउदी को लाभ होता है और सालाना अरबों डॉलर का खर्च होता है।

रिसर्च इंस्टीट्यूट फॉर यूरोपियन एंड अमेरिकन स्टडीज की ओर से क्वेंटिन डी पिमोडान ने कहा, “आर्थिक दर्द से जूझ रहे लोगों के लिए सब्सिडी काटना जोखिम भरा कदम है।”

“बैकलैश से बचने के लिए, सऊदी एक भत्ते में कटौती कर रहा है, लेकिन दूसरे को संरक्षित कर रहा है, भले ही वह बीमार हो सकता है।”

सरकार समर्थक ओकाज़ अखबार ने कहा कि तपस्या उपायों में “विजन 2030” में $ 8 बिलियन की कटौती शामिल है, अर्थव्यवस्था को तेल से दूर करने के लिए राजकुमार मोहम्मद का महत्वाकांक्षी खाका।

लेकिन यह स्पष्ट नहीं है कि क्या इसमें उनका ड्रीम प्रोजेक्ट, राज्य के पश्चिमी तट पर $ 500 बिलियन का NEOM मेगासिटी शामिल होगा।

तपस्या अभियान ने अब्दुल्ला जैसे कुछ लोगों को मनोरंजन और खेल के असाधारण खर्चों पर सरकार के खर्च पर सवाल उठाने का नेतृत्व किया है, जो धीमी लेकिन महंगी आर्थिक विविधता का हिस्सा है।

इसके अलावा स्कैनर के तहत सऊदी पब्लिक इनवेस्टमेंट फंड की हाल ही में रिपोर्ट किए गए खर्च की होड़ है।

इसमें फुटबॉल क्लब न्यूकैसल यूनाइटेड के लिए 372 मिलियन डॉलर का प्रस्ताव, क्रूज़ ऑपरेटर कार्निवल में 775 मिलियन डॉलर की हिस्सेदारी और हॉलीवुड इवेंट्स प्रमोटर लाइव नेशन में 450 मिलियन डॉलर का निवेश शामिल है।

पीआईएफ ने टिप्पणी के अनुरोधों का जवाब नहीं दिया।

“सौदा कीमतों पर व्यथित संपत्ति खरीदने से ऐसा हो सकता है